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Étude de cas Armstrong

Ce fabricant a appliqué un processus d’audit douanier pour optimiser la conformité et respecter le budget.

Un audit douanier rigoureux renforce la confiance

Armstrong World Industries, Inc. (Armstrong) est un leader mondial dans la conception et la fabrication de sols, de plafonds et d’armoires. Basée à Lancaster, PA, Armstrong exploite 36 usines dans neuf pays. Environ 95 % des importations d’Armstrong sont des produits de revêtement de sol (vinyle, stratifié, bois, céramique) et 95 % des exportations de la société sont des produits de construction (dalles de plafond).


Recherche d’une expertise en matière de conformité douanière

Au cours de la dernière décennie, Armstrong est passé du statut d’importateur minime à celui d’un des 5 000 plus grands importateurs américains. Cette croissance s’est accompagnée de responsabilités supplémentaires, notamment la mise en œuvre d’une nouvelle législation qui fait peser la charge de la conformité douanière sur les importateurs plutôt que sur les courtiers. La non-conformité peut entraîner des amendes et des pénalités, des plaintes pénales et la perte de licences d’importation.

Armstrong entretient de bonnes relations avec les douanes américaines, participant aux programmes ISA, C-TPAT et de déclaration mensuelle périodique. Pour valider son solide programme de conformité et assurer une surveillance générale, Armstrong avait auparavant fait appel à de grands cabinets comptables pour effectuer un audit annuel de conformité. Mais le taux de rotation de ces cabinets était élevé et ils étaient très coûteux.

De plus, les audits n’ont révélé aucune nouvelle possibilité d’amélioration. Comme l’a déclaré Stacey Kapushy, gestionnaire de la conformité en douane d’Armstrong, « quelle que soit la qualité de vos processus, les gens cherchent jour et nuit les choses que vous avez manquées. »

En 2009, Armstrong a commencé à chercher un nouveau fournisseur pour effectuer l’audit de conformité douanière. Le choix s’est porté sur C.H. Robinson, qui fournissait déjà des services de fret nationaux et internationaux à Armstrong depuis cinq ans. C.H. Robinson a également aidé Armstrong à trouver des espaces d’entreposage en faisant appel à ses propres fournisseurs et a localisé des entrepôts spécialisés pour eux; des services qu’aucun autre fournisseur ne pouvait offrir. « Nous estimons que la réactivité de l’équipe de C.H. Robinson a été très, très bonne, et que les tarifs sont compétitifs », a déclaré Stacey Kapushy. Armstrong a vu l’expertise de C.H. Robinson en matière de conformité douanière comme un différentiateur clé par rapport aux autres fournisseurs, et a estimé que C.H. Robinson pourrait appliquer ses connaissances approfondies pour identifier davantage d’opportunités pour renforcer leur programme de conformité.


Combler les lacunes et créer de la valeur

Le directeur des douanes internationales de C.H. Robinson et son équipe d’experts en conformité ont travaillé en étroite collaboration avec Armstrong sur l’audit. En utilisant le processus d’évaluation ciblé des douanes, le même processus d’audit rigoureux que celui utilisé par les douanes américaines, ils ont analysé les privilèges de l’accord de libre-échange, les numéros de tarif, les pays d’origine et les volumes. Ils ont analysé les départements d’Armstrong sur leurs processus et évalué comment ceux-ci se mesuraient au manuel de conformité de l’entreprise.

C.H. Robinson a validé le programme de conformité douanière et a recommandé à Armstrong d’utiliser le programme de réconciliation douanière. Armstrong avait été confronté à des variations de son prix d’échange interentreprises. En utilisant ce programme, Armstrong pouvait combler tout écart entre ce qui lui était facturé par une entreprise liée et ce que la valeur indépendante devait être pour évaluer les droits de douane. Cette recommandation, selon Stacey Kapushy, « va au-delà de ce que les cabinets comptables avaient fourni dans le passé », rendant les opérations d’Armstrong plus efficaces et réduisant leur risque.

Conforme et en amélioration continue

  • Stacey Kapushy a déclaré : « Le réseau de personnes de C.H. Robinson au sein du gouvernement et de l’industrie nous permet de rester informés et d’être prêts lorsque de nouvelles règles sont mises en œuvre ou proposées ». L’équipe de conformité de C.H. Robinson continue de proposer des séminaires et des ateliers, des livres blancs et bien d’autres choses encore, afin de sensibiliser les employés d’Armstrong à la conformité.
  • Stacey Kapushy aime que la même équipe de conformité travaille sur le compte d’Armstrong et saisisse ses données, ce qui minimise ou élimine les erreurs. « Ils connaissent bien notre compte, ils savent quand appeler si quelque chose ne semble pas normal.»
  • Armstrong a l’intention d’utiliser Global Trade Reports® de C.H. Robinson, le premier logiciel permettant de prendre les données commerciales ITRAC et de les visualiser sous forme de graphiques pour les analyser et pour les importations urgentes par fret aérien.

Pour en savoir plus sur les programmes de C.H. Robinson, appelez le 800-323-7587 ou communiquez avec un expert.

Défi

Armstrong a embauché C.H. Robinson pour effectuer un audit de son programme de conformité afin d’évaluer ses performances actuelles et de recommander des domaines d’opportunité.

Solution

En appliquant le processus d’audit des douanes américaines, C.H. Robinson a utilisé son expertise Trusted Advisor® pour soumettre le programme de conformité d’Armstrong à une évaluation rigoureuse.

Résultats

C.H. Robinson a non seulement validé la conformité douanière d’Armstrong et proposé des opportunités de développement de l’activité d’Armstrong, mais a également conseillé à l’entreprise d’utiliser le programme de réconciliation douanière pour réduire à la fois le surpaiement et les pénalités pour sous-paiement.

« Nous sommes extrêmement satisfaits des services de C.H. Robinson. L’équipe chargée de la conformité est exceptionnelle. Elle nous tient au courant des changements de réglementation, des points à surveiller et de la manière de rester conforme. C.H. Robinson est un fournisseur de premier ordre, bien supérieur à la plupart de ses pairs dans le secteur. »

– STACEY KAPUSHY
GESTIONNAIRE, CONFORMITÉ EN DOUANE, ARMSTRONG