Un audit douanier rigoureux donne confiance à Armstrong

Défi

Armstrong a embauché C.H. Robinson pour effectuer un audit de son programme de conformité afin d’évaluer ses performances actuelles et de recommander des domaines d’opportunité.

Solution

En appliquant le processus d’audit des douanes américaines, C.H. Robinson a utilisé son expertise Trusted Advisor® pour soumettre le programme de conformité d’Armstrong à une évaluation rigoureuse.

Résultats

C.H. Robinson a non seulement validé la conformité douanière d’Armstrong et proposé des opportunités de développement de l’activité d’Armstrong, mais a également conseillé à l’entreprise d’utiliser le programme de réconciliation douanière pour réduire à la fois le surpaiement et les pénalités pour sous-paiement.

« Nous sommes extrêmement satisfaits des services de C.H. Robinson. L’équipe chargée de la conformité est exceptionnelle. Elle nous tient au courant des changements de réglementation, des points à surveiller et de la manière de rester conforme. C.H. Robinson est un fournisseur de premier ordre, bien supérieur à la plupart de ses pairs dans le secteur. »

– STACEY KAPUSHY
GESTIONNAIRE, CONFORMITÉ EN DOUANE, ARMSTRONG

Armstrong World Industries, inc. (Armstrong) est un leader mondial dans la conception et la fabrication de planchers, plafonds et armoires. Basée à Lancaster, en Pennsylvanie, l'entreprise exploite 36 usines dans neuf pays. Environ 95 % des importations d'Armstrong sont des produits de revêtement de sol (vinyle, stratifié, bois, revêtement de sol en céramique); 95 % des exportations de l'entreprise sont des produits de construction (carreaux de plafond).


Recherche d’une expertise en matière de conformité douanière

Au cours de la dernière décennie, Armstrong est passée de l'importation minimale à l'importation des 5 000 principaux importateurs américains. Des responsabilités supplémentaires sont venues avec cette croissance, y compris la mise en œuvre d'une nouvelle législation qui impose la charge de la conformité douanière aux importateurs plutôt qu'aux courtiers. La non-conformité peut entraîner des amendes et des pénalités, des plaintes pénales et la perte de licences d'importation.

Armstrong a une bonne relation avec les douanes américaines, participant aux programmes ISA, C-TPAT et Periodic Monthly Statement. Pour valider leur solide programme de conformité et fournir une supervision générale, Armstrong avait auparavant embauché de grands cabinets de comptabilité pour effectuer un audit de conformité annuel. Mais la rotation de ces cabinets était élevée, en plus d'être très coûteuse.

De plus, les audits n'ont révélé aucune nouvelle possibilité d'amélioration. Comme l'a dit Stacey Kapushy, responsable de la conformité douanière chez Armstrong, « quelle que soit la qualité de vos processus, les gens cherchent jour et nuit les trous que vous pourriez avoir manqués. »

En 2009, Armstrong a commencé à chercher un nouveau fournisseur pour effectuer l'audit de conformité douanière. Ils ont choisi C.H. Robinson, qui avait déjà fourni des services de fret nationaux et internationaux à Armstrong pendant cinq ans. C.H. Robinson a également aidé Armstrong à trouver un espace d'entreposage en faisant appel à ses propres fournisseurs et a localisé un stockage spécialisé pour eux; des services qu'aucun autre fournisseur ne pouvait offrir. « Nous estimons que la réactivité de l'équipe de C.H. Robinson a été très, très bonne, et que les tarifs sont compétitifs », a déclaré M. Kapushy. Armstrong a vu l'expertise de C.H. Robinson en matière de conformité douanière comme un facteur de différenciation clé des autres fournisseurs, et a cru que C.H. Robinson pourrait appliquer ses connaissances approfondies pour identifier plus d'opportunités de renforcer son programme de conformité.


Combler les lacunes et créer de la valeur

Le directeur des douanes mondiales de C.H. Robinson et son équipe d'experts en conformité ont travaillé en étroite collaboration avec Armstrong sur l'audit. En utilisant le processus d'évaluation ciblée des douanes (le même processus d'audit rigoureux utilisé par les douanes américaines), ils ont analysé les privilèges de l'accord de libre-échange, les numéros de tarif, les pays d'origine et les volumes. Ils ont analysé les processus des départements d'Armstrong et évalué comment ils se mesurent au manuel de conformité de l'entreprise.

C.H. Robinson a validé le programme de conformité douanière et a recommandé à Armstrong d'utiliser le programme de rapprochement douanier. Armstrong avait été confronté à la variation de son prix de négociation interentreprises. En utilisant ce programme, Armstrong pourrait combler tout écart entre ce qui lui est facturé par une entreprise liée et ce que devrait être la valeur de pleine concurrence pour évaluer les droits de douane. Cette recommandation, selon Kapushy, « dépasse ce que les cabinets comptables avaient fourni auparavant », ce qui rend le fonctionnement d'Armstrong plus efficace et réduit leurs risques.

Conforme et en amélioration continue

  • M. Kapushy a déclaré : « Le réseau de personnes de C.H. Robinson au sein du gouvernement et de l'industrie nous permet de rester au courant et d'être prêts lorsque de nouvelles règles sont mises en œuvre ou proposées. » L'équipe de conformité de C.H. Robinson continue de fournir des séminaires et des ateliers, des livres blancs et bien plus encore pour aider les employés d'Armstrong à en apprendre davantage sur la conformité.
  • M. Kapushy apprécie que la même équipe de conformité travaille sur le compte d'Armstrong et saisisse ses données, ce qui minimise ou élimine les erreurs. « Ils connaissent bien notre compte. Ils savent quand appeler si quelque chose ne semble pas normal. »
  • Armstrong a l’intention d’utiliser Global Trade Reports® de C.H. Robinson, le premier logiciel permettant de prendre les données commerciales ITRAC et de les visualiser sous forme de graphiques pour les analyser et pour les importations urgentes par fret aérien.

Pour en savoir plus sur les programmes de C.H. Robinson, communiquez avec un expert.