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Étude de cas BHP

Un plan logistique bien conçu, soutenu par des personnes sur lesquelles ils pouvaient compter.

BHP obtient de meilleurs résultats pour le projet de modernisation de la fonderie grâce au réseau mondial d'experts de C.H. Robinson

Dans le cadre des plans de BHP visant à moderniser ses opérations de nickel à Kalgoorlie, en Australie, la société devait remplacer le système de filtration de sa cheminée principale. Une coordination minutieuse et un timing précis étaient des priorités absolues pour BHP au cours de ce processus afin d'éviter des temps d'arrêt supplémentaires. Cela nécessitait un plan logistique bien conçu, soutenu par des personnes sur lesquelles elle pouvait compter.

Situation : Une mise à niveau pour l'installation Nickel West de BHP

BHP est reconnue comme la plus grande société minière du monde. En conséquence, elle a des opérations dans tous les pays du monde. À Kalgoorlie, en Australie, BHP traite le minerai sulfuré. Le minerai est concassé et traité sur place pour produire un concentré de nickel, qui est utilisé par de nombreux secteurs du marché dans le monde entier, y compris, mais sans s'y limiter, par les fournisseurs mondiaux de batteries.

Une filtration appropriée des gaz constitue une part importante de leurs opérations à Kalgoorlie. Étant donné que l'exploitation des minerais sulfurés de BHP exige des procédures de filtrage électrostatique très spécifiques, le remplacement du système de filtration par une technologie de pointe était une première étape d'un plan d'amélioration plus vaste de l'installation. BHP a choisi un fabricant basé dans l'Ohio, aux États-Unis, qui a pu construire le système de filtration en quatre expéditions à assembler et à installer sur place à Kalgoorlie. Les unités terminées pesaient 24,4 tonnes métriques chacune. Même en se déplaçant en sections séparées, les modules étaient toujours considérés comme des marchandises hors gabarit. En raison du calendrier de production du fabricant, les quatre expéditions ont duré près de 11 mois du début à la fin.

Le succès exige une coordination et un timing minutieux

Comme pour tout projet de ce type, les arrêts sont inévitables - et coûteux. La fonderie de Kalgoorlie peut produire 200 tonnes de concentré de nickel par heure. Chaque heure d'arrêt de la fonderie peut avoir un impact significatif sur le calendrier de production. L'installation de la mise à niveau du système de filtration a dû être soigneusement programmée pour éviter autant de temps d'arrêt que possible. Une livraison anticipée pouvait causer autant de problèmes qu'une livraison tardive.

Opportunité : Une première proposition d'expédition

Au départ, BHP a demandé au fabricant de s'occuper de la logistique du déménagement. La société de l'Ohio a proposé d'expédier les marchandises à partir du port de San Diego, ce qui nécessiterait plus de 3 700 kilomètres de transport routier à travers les États-Unis. De là, chaque chargement devait également être transbordé, ce qui augmentait la durée du transport et risquait d'être endommagé par une manutention supplémentaire.

Stephen Reynolds, chef de projet de l'usine d'acide chez BHP, a vu là l'occasion de trouver une meilleure solution logistique. "L'une des raisons de notre succès est que nous trouvons des gens qui savent ce qu'ils font. Nous sommes des experts en exploitation minière. Lorsque nous avons commencé à planifier ce projet, nous avons réalisé que nous devions trouver des experts en logistique."

Le bon prestataire logistique pour le travail

Le bureau de C.H. Robinson à Perth fait déjà partie des besoins quotidiens de BHP en matière d'expédition vers et depuis Kalgoorlie, il était donc naturel de travailler avec l'équipe de projet spécialisée de C.H. Robinson à Melbourne pour les quatre expéditions du système de filtration. "Lors de notre première rencontre avec C.H. Robinson, il est devenu évident que nous avions trouvé des professionnels sur lesquels nous pouvions compter", a partagé Stephen. "Notre responsable de compte, Kane, et toute l'équipe de C.H. Robinson étaient faciles à consulter pour obtenir des conseils. Nous leur avons fait confiance pour coordonner les déménagements et nous tenir informés de l'avancement du projet."

Solution : Une perspective logistique porte ses fruits

Une fois impliqués dans le projet, Kane et l'équipe de C.H. Robinson ont utilisé les priorités de BHP pour analyser la situation et proposer un scénario d'expédition différent à l'équipe de BHP.

Au lieu d'utiliser le port de San Diego, comme le fabricant l'avait initialement proposé, C.H. Robinson a recommandé d'expédier les modules par le port de Baltimore. Bien que ce choix oblige les expéditions à passer par le canal de Panama, il présente plusieurs autres avantages :

  • Réduction du transport routier aux États-Unis à environ 800 kilomètres, ce qui a permis d'économiser un montant estimé à 100 000 USD du budget.
  • Suppression du besoin de transbordement, l'ensemble du transit maritime s'effectuant sur un seul navire.
  • Stockage du fret sous le pont, en utilisant le système de roulement, afin de le protéger des éléments.

Une fois en Australie, le fret devait être transporté par remorque à plateau sur 600 kilomètres, du port de Fremantle à Kalgoorlie. Comme les articles étaient hors gabarit, C.H. Robinson a dû obtenir les permis nécessaires et coordonner les temps de transit des camions pour s'assurer que toutes les lois étaient respectées sans renoncer au calendrier.

Un moment magique : La communication est la clé

Naturellement, le déménagement d'un projet multi continental s'accompagne de nombreuses complexités. La communication était donc essentielle pour ce projet. Selon Kane Dunleavy, responsable de la logistique du projet chez C.H. Robinson, "Parfois, le maintien du projet en cours exigeait des mises à jour presque quotidiennes. C'était particulièrement vrai lorsque le COVID-19 a affecté nos plans pour la troisième expédition."

Pour les deux premières expéditions, Kane était sur place dans l'Ohio, le Maryland et l'Australie occidentale, pour superviser le chargement et le déchargement du fret. En plus de veiller au bon déroulement des opérations, Kane a pris des photos du processus et a envoyé des mises à jour en direct à l'équipe de projet de BHP pendant le chargement.

Surmonter les perturbations du COVID-19

Mais comme la nouvelle de la COVID-19 a commencé à se répandre et que des restrictions de voyage ont été mises en place, Kane n'a pas pu être sur place pour le chargement et le transport des deux dernières cargaisons. Au lieu de cela, son équipe a travaillé avec des inspecteurs et des collègues locaux dans chaque port pour s'assurer que le chargement et le déchargement se déroulaient sans problème. Les procédures opérationnelles standard élaborées à partir des deux premières expéditions ont permis de rationaliser ce processus.

Les plans soigneusement élaborés pour les troisième et quatrième expéditions auraient pu être davantage mis en péril par les blocages en Australie. Grâce à une réflexion et une planification rapides, BHP a travaillé avec le fabricant et ses propres employés à Kalgoorlie pour expédier la troisième section sept jours plus tôt. Ce petit décalage a été important car il a donné à BHP le temps nécessaire pour recevoir et installer la section avant les fermetures de COVID-19.

Résultat

Au final, les quatre expéditions se sont déroulées comme prévu, sans aucun retard. La stratégie logistique ayant été si bien élaborée à l'avance, l'usine de Kalgoorlie n'a dû s'arrêter que 16 heures au total, sur les 100 heures initialement prévues. En maintenant le projet sur la bonne voie, C.H. Robinson et BHP ont limité le temps d'arrêt de l'usine de Kalgoorlie et ont fait avancer le processus de modernisation dans son ensemble.

"Grâce à l'équipe extraordinaire de ce projet, nous avons terminé le déménagement dans les délais et dans le budget", a déclaré Stephen. "Nous estimons que la solution que C.H. Robinson a apportée à notre équipe a réussi à nous faire économiser une grande partie de notre budget initial pour cette partie de la mise à niveau de l'usine, ce qui nous a permis de faire d'autres mises à niveau qui n'auraient eu lieu que dans le budget 2021. Avec C.H. Robinson à nos côtés, le projet a été tout ce que nous pouvions espérer et plus encore."

" Lors de notre première rencontre avec C.H. Robinson, il est devenu évident que nous avions trouvé des professionnels sur lesquels nous pouvions compter. "

- STEPHEN REYNOLDS
Directeur du projet d'usine d'acide, BHP

" Par moments, faire avancer le projet nécessitait des mises à jour quasi quotidiennes. C'était particulièrement vrai lorsque COVID-19 a affecté nos plans pour la troisième expédition. "

- KANE DUNLEAVY
Responsable de la logistique des projets, C.H. Robinson

" Grâce à l'équipe extraordinaire de ce projet, nous avons achevé le déménagement dans les délais et le budget impartis. "

- STEPHEN REYNOLDS
Directeur du projet d'usine d'acide, BHP