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Estudio de caso de Associated Grocers

Soluciones de alimentos y bebidas: trabajar con la tecnología de C.H. Robinson mejoró los objetivos de cumplimiento

logotipo de accociated grocers

Mejora de la eficiencia a través del rastreo

Associated Grocers, Inc., de Baton Rouge es un centro de soporte de operaciones minoristas innovador que tiene como objetivo mantener a sus más de 200 miembros propietarios competitivos en el mercado y a la vanguardia de los desarrollos tecnológicos.


El piloto: el rastreo pasa del concepto a la realidad

Associated Grocers y C.H. Robinson han colaborado durante más de una década para crear eficiencias en la cadena de suministro. Recientemente, trabajaron juntos para agilizar el proceso de compra de Associated Grocers. C.H. Robinson facilita las licitaciones, las negociaciones y la logística de los productores, y proporciona una sola factura que desglosa los costos del producto y el transporte. Los servicios de C.H. Robinson permiten a los especialistas de la categoría de Associated Grocers disponer de más tiempo para interactuar cara a cara con sus miembros propietarios para que puedan construir relaciones que mejoren el negocio.

Cuando Mike Bove, vicepresidente de adquisiciones de productos perecederos de Associated Grocers, decidió que era hora de implementar las nuevas capacidades de la iniciativa de rastreo de productos (Produce Traceability Initiative, PTI), se puso en contacto con C.H. Robinson. Trabajando juntos, las empresas seleccionaron la tecnología adecuada y el productor capaz. Crearon la primera ruta de industria de productos de principio a fin con rastreo de varias partes a través de entornos operativos independientes desde un productor hasta un vendedor minorista.

Rastrear el producto hasta el campo requiere datos más detallados que los que puede proporcionar un código universal de producto (Universal Product Code, UPC) estándar. Para proporcionar dichos datos, los productores deben etiquetar cada caja de productos con un número mundial de un artículo comercial (Global Trade Item Number, GTIN) y cada palé con un código de barras expandido del código de contenedor de envío en serie (Serial Shipping Container Code, SSCC). Al escanear dichas etiquetas y almacenar los datos clave sobre la caja del producto, incluido el artículo, la variedad del artículo y el lote al que está conectada la caja desde la última actividad de empaquetado, Associated Grocers lograría el rastreo del producto entrante, reduciría los errores y aumentar la eficiencia.

Associated Grocers acudió a la extensa investigación de C.H. Robinson sobre las soluciones de la PTI y seleccionó el mejor software, FoodLogiQ, para ayudar tanto a los minoristas como a los productores con el rastreo. El software de etiquetado de cajas y palés de FoodLogiQ es fácil de usar y funciona con impresoras inteligentes para aumentar la eficacia operativa con costos más bajos tanto en el campo como en el entorno empaquetado. Si la solución de FoodLogiQ funcionaba entre un productor y la operación de Associated Grocers, la expansión a múltiples operaciones de minoristas y embarcadores parecía prometedora.

Por el lado del proveedor, C.H. Robinson seleccionó a LoBue Citrus para participar en el programa piloto. LoBue Citrus empaqueta cítricos (naranjas, limones y otras frutas especiales) para C.H. Robinson bajo la etiqueta Tropicana®. Para el programa piloto, LoBue Citrus empaquetaría, etiquetaría y enviaría naranjas frescas Tropicana® al almacén de Associated Grocers utilizando FoodLogiQ, que ya estaba en servicio en su operación.

Para prepararse para el programa piloto, Associated Grocers actualizó su Sistema de administración de almacenes (Warehouse Management System, WMS) para que la información de la etiqueta escaneada complete los campos correctos dentro de ese sistema. Incorporaron hardware de escaneo de dedos y muñecas en su sistema de voz, y lo probaron para asegurarse de que su WMS reconociera tanto la voz como la información escaneada.


Creación de rastreos más rápidos

La implementación se desarrolló sin problemas durante los cuatro meses del programa piloto, con una excelente comunicación entre todas las partes, según Bove (ver Figura 1). Aunque el escaneo de cada caja entrante le sumó pasos al proceso de recepción, Bove comenzó a ver eficiencias en los envíos salientes a medida que el programa piloto pasaba a la siguiente etapa. “Una vez que pudimos escanear tanto las entradas como las salidas, sabíamos exactamente lo que se cargaba en el camión y teníamos pruebas de dónde había ido cada artículo que se nos enviaba. Podríamos rastrear los artículos a nivel de productor, almacén y tienda. Eso permitió rastreos más rápidos. Tener la capacidad de hacer esto con C.H. Robinson y FoodLogiQ era la dirección correcta a seguir, y este fue el momento adecuado para probarlo”, dijo Bove.

Desafío

En 2011, Associated Grocers quería fortalecer el cumplimiento de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria recientemente firmada.

Solución

C.H. Robinson reunió a Associated Grocers, FoodLogiQ y LoBue Citrus para desarrollar las capacidades de rastreo para productos entrantes, asignados y salientes para aumentar la eficiencia en las operaciones de Associated Grocers.

Resultados

Associated Grocers utilizó mejoras tecnológicas y soluciones de software de FoodLogiQ para lograr sus objetivos de cumplimiento. También agregaron nuevas eficiencias inesperadas que podrían tener un impacto en sus resultados finales de 0.1 a 0.3 puntos base.

Eficiencia más allá de las expectativas

Bove dice que es demasiado pronto para comprender completamente el retorno de las inversiones (return on investment, ROI) a largo plazo para el rastreo. “La prueba de ello se verá durante la primera retirada de productos”, comenta. Pero, él ya sabe que habrá eficiencias en otras áreas además de los productos.

Bove dice: “El escaneo de los códigos de barras de las etiquetas del número mundial de un artículo comercial (GTIN) hace que nuestra información sea 100 % precisa. Elimina la reelaboración y la frustración a nivel de tienda. Tenemos pruebas de que el producto estaba en el camión, por lo que no habrá informes de pedidos cortos, y no tendremos que rehacer las facturas porque el sistema es más preciso. Además, descubrimos que estas eficiencias funcionan en carnes frescas y otras categorías. Eso fue un gran beneficio adicional que no esperábamos”. Bove espera ver un aumento en la ganancia bruta y el ahorro de mano de obra tanto a nivel mayorista como minorista con estas eficiencias mejoradas.

Aunque Bove admite que la implementación de este tipo de tecnología implica costos, cree que es importante que la industria haga todo lo posible para abordar la seguridad alimentaria. No le preocupa demasiado que las reglamentaciones cambien los requisitos del rastreo en el futuro. “Creo que las empresas deben avanzar. Hemos demostrado que se puede hacer con las herramientas adecuadas. Estoy dispuesto a hacer esa inversión. Las tiendas querrán comprarnos cuando podamos asegurarles que si hay una retirada de productos, podemos identificar el origen en cuestión de horas para que puedan sacarlo de la estantería. Es una ventaja para nuestros miembros y sus clientes”.

Associated Grocers y C.H. Robinson ahora están trabajando en el próximo elemento básico para la seguridad alimentaria: la sincronización de datos para que todos en la cadena de suministro tengan la misma información sobre un producto, las corbatas de palé, las imágenes del producto y los atributos correctos del producto. C.H. Robinson se está preparando para implementar el software FoodLogiQ con otros minoristas y productores. Como empresa que da origen y produce a los barcos, C.H. Robinson hará las mismas inversiones en tecnología de trazabilidad que sus socios comerciales. Jim Lemke, vicepresidente sénior de abastecimiento de C.H. Robinson, cree que usar FoodLogiQ en unos cuantos centavos de casos vale la pena brindar una mejor trazabilidad y un suministro de alimentos más seguro.


Para obtener más información sobre los programas de C.H. Robinson, llame al 800-323-7587 o comuníquese con un experto.

Ahora podemos rastrear el producto desde el campo hasta los lugares específicos dentro del depósito y hasta las tiendas en cuestión de minutos.

- MIKE BOVE
VICEPRESIDENTE DE ADQUISICIONES DE PRODUCTOS PERECEDEROS

El escaneo de los códigos de barras de las etiquetas del número mundial de un artículo comercial (Global Trade Item Number, GTIN) hace que nuestra información sea 100 % precisa. Elimina la reelaboración y la frustración a nivel de tienda.

- MIKE BOVE
VICEPRESIDENTE DE ADQUISICIONES DE PRODUCTOS PERECEDEROS