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Estudio de caso de Associated Grocers

Soluciones de alimentos y bebidas: trabajar con la tecnología de C.H. Robinson mejoró los objetivos de cumplimiento

Mayor eficiencia de la cadena de suministro con recursos en el sitio

“Nosotros nos ocupamos” es la promesa de la compañía en National Tiles. Con 37 tiendas y $20 millones en inventario, National Tiles es líder en el mercado de pisos de baldosas y piedra importadas para aficionados a las manualidades y constructores comerciales en Australia.

Un plan de expansión ágil

La compañía utilizó varios proveedores de logística para enviar 2,700 contenedores por año desde Asia, China y Europa a los centros de distribución en Victoria, Queensland, Nueva Gales del Sur y Australia del Sur. C.H. Robinson había trabajado durante varios años en la ruta desde Asia, donde principalmente transportaba flete marítimo y brindaba servicios de despacho aduanal.

Sin embargo, la compañía experimentaba dificultades de crecimiento. Era habitual que quedaran pedidos atrasados o hubiera errores en la combinación de productos, y como gerente general de Producto y Adquisiciones de National Tiles, Camron Whittaker y su equipo lanzaron un ambicioso plan de expansión, y necesitaban una cadena de suministro más flexible y eficiente para cumplir con sus objetivos.

C.H. Robinson y National Tiles compartían un interés mutuo en mejorar la eficiencia de la cadena de suministro. En julio de 2017, National Tiles adjudicó todo el negocio de transporte internacional a C.H. Robinson. Como parte del acuerdo, C.H. Robinson proporcionaría un recurso in situ que revisaría las prácticas actuales de planificación y adquisiciones y desarrollaría una hoja de ruta de la cadena de suministro que respaldaría los objetivos de crecimiento de la compañía.

Un recurso in situ observa y hace recomendaciones

George, un gerente de cuentas clave marítimo para Envíos internacionales: en C.H. Robinson, estaba especialmente calificado para liderar este proyecto. Antes de unirse a C.H. Robinson, había comprado servicios de transporte de carga y administrado proveedores en otra compañía. Como recurso in situ, ayudaría a administrar el transporte de carga de National Tiles y aportaría la perspectiva del cliente mientras evaluaba las fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas en la cadena de suministro actual.

“Cuando George fue asignado a National Tiles, se ganó el respeto inmediato mío y de mi equipo”, expresó Camron. “Su sólida experiencia en pronósticos y planificación fue invaluable, pero su ajuste cultural fue igual de importante. George se convirtió rápidamente en parte de nuestro equipo”.

Fue fácil ver las fortalezas de la compañía. El negocio crecía. El personal sumamente informado estaba comprometido con el cambio. Sin embargo, hubo desafíos. Los procesos no estaban documentados, el horizonte de planificación era corto y los horarios cambiaban con frecuencia. El programa de recursos empresariales (enterprise resource program, ERP) de la compañía podría utilizarse de manera más eficaz para la planificación y las adquisiciones, pero muchas actividades seguían siendo manuales.

En octubre, George revisó sus recomendaciones con National Tiles. La hoja de ruta que desarrolló George requería racionalizar los procesos y alinear al personal. Recomendó que National Tiles aproveche el ERP de manera más efectiva para crear una fuente de la verdad, automatizar ciertas funciones y obtener visibilidad de los productos. Se podrían emplear herramientas y técnicas de gestión de la demanda para una mejor previsión, y se podría aprovechar la red de C.H. Robinson y el trasbordo para respaldar los pedidos comerciales. La hoja de ruta también presentó ideas para las mejores prácticas en la gestión de inventario y para la entrega y el posicionamiento de productos. Este enfoque de planificación empresarial integrada respaldaría la creciente participación de mercado y los ingresos de National Tiles.

Camron informó que, “en todo caso, las recomendaciones de George y las capacidades de C.H. Robinson nos desafiaron a mejorar y aprovechar al máximo todo lo que podían ofrecer”.

Una vez que se aprobó el plan, George se mudó al sitio en National Tiles. Su función era actuar como un recurso flexible para respaldar los requisitos de la compañía durante un período de cambio.

“Por supuesto, trasladamos la carga”, reconoció George, “pero hacemos mucho más que proporcionar transporte de carga. Intervenimos donde el cliente nos necesite. Aunque seamos una gran compañía multinacional, priorizamos a nuestros clientes en todo lo que hacemos”.

Ejecución en la hoja de ruta

Como parte del acuerdo de subcontratación, C.H. Robinson contrató un flete adicional desde Europa, incluido el flete en contenedores de 50 proveedores europeos. El equipo aprovechó más oportunidades de optimización de grupaje para el flete marítimo desde Italia, con un ahorro de costos resultante de más de $100,000.

Además, C.H. Robinson adapta soluciones tecnológicas para cada cliente, basadas en el ERP que utiliza la compañía. En el caso de National Tiles, esto significó configurar avisos de envío avanzados (advanced shipping notices, ASN) entregados a través de EDI e integrar información de envío detallada de la plataforma tecnológica de C.H. Robinson en el ERP. Hoy en día, los ASN mantienen a la compañía actualizada sobre el estado de sus envíos sin necesidad de introducir manualmente los archivos de envío y los pedidos. La eficiencia en la creación de envíos ha aumentado en un 92 % y la precisión de los pronósticos ha mejorado. La integración del sistema proporciona una visibilidad completa desde la realización del pedido hasta el momento en que la carga se envía y llega.

En el pasado, National Tiles recibía informes estándar de sus proveedores de logística, pero los informes no mostraban necesariamente lo que era fundamental saber dentro de la cadena de suministro. Por lo tanto, C.H. Robinson trabajó con las partes interesadas del negocio para producir informes de volumen sobre cuántos de los envíos europeos se trasladaban mediante grupaje (consolidación) a Australia.

Una cadena de suministro preparada para lo que viene

C.H. Robinson continúa consultando y actuando como un profesional experimentado para ayudar a National Tiles a acelerar la ejecución paso a paso. Hoy en día, con mejoras en el equipo, la visibilidad, el proceso de planificación y pronóstico, National Tiles tiene una cadena de suministro más sólida y mejor posicionada para cumplir con los planes de crecimiento de la compañía.

“'Nosotros nos ocupamos' es la promesa de la compañía en National Tiles, y en C.H. Robinson, participamos en el cumplimiento de esa promesa”, dijo George. La evidencia de eso llegó en junio de 2018, cuando una campaña de marketing de National Tiles para baldosas blancas brillantes a un bajo precio récord aumentó de manera considerable la demanda. C.H. Robinson fue lo suficientemente ágil para posicionar el equipo para soportar el aumento de la demanda con una interrupción mínima en la cadena de suministro. C.H. Robinson también brindó más apoyo aduanero. Australia exige que los embarcadores cumplan con las medidas estacionales para ciertos productos que llegan de países de riesgo objetivo para evitar que la chinche hedionda marrón marmoleada (brown marmorated stink bug, BMSB) ingrese al país. El equipo brindó orientación para los productos que necesitaban autorización de los países objetivo y apoyó el lanzamiento de nuevos productos como pisos de madera.

Para National Tiles, la cadena de suministro ahora incorpora lo mejor de la planificación empresarial integrada. La compañía y C.H. Robinson han trabajado juntos para administrar el gasto, con ahorros y eliminación de más de $326,000 en costos; mejorar los procesos para una mayor eficiencia; gestionar el riesgo a través de asesoramiento sobre cumplimiento y soporte para lanzamientos de productos; y gestionar el cambio durante las campañas de marketing y la implementación de EDI.

Camron y el equipo de National Tiles están satisfechos con el progreso que han visto en su cadena de suministro. “En el futuro, planeamos trabajar con George para perfeccionar de manera conjunta nuestro proceso y explorar aún más oportunidades”, compartió Camron, “El trabajo que hemos realizado con C.H. Robinson ha hecho que nuestros procesos de envío y logística sean particularmente precisos para lo que nos depare el futuro”.


Para obtener más información sobre National Tiles, visite su sitio web aquí

Para obtener más información sobre los programas de C.H. Robinson, llame al 800-323-7587 o comuníquese con un experto.

Desafío

National Tiles quería desarrollar una cadena de suministro más eficiente capaz de respaldar tanto la demanda actual como los planes de crecimiento futuros.

Solución

Como parte de un acuerdo de subcontratación, C.H. Robinson proporcionó un recurso in situ para revisar las operaciones actuales, desarrollar una hoja de ruta para una cadena de suministro ágil y eficiente e implementarla.

Resultados

  • Mejora de la estructura del equipo de la cadena de suministro, la visibilidad, la eficiencia del proceso de planificación y la precisión del pronóstico.
  • La eficiencia del proceso de creación de envíos mejoró en un 92 % a través de la implementación de EDI
  • $326,000 en ahorros y eliminación de costos

La visibilidad y la generación de informes que C.H. Robinson podría proporcionar se sintieron como una forma sólida de respaldar nuestro crecimiento y proporcionar valor a los clientes”.

- CAMRON WHITTAKER
GERENTE DE PRODUCTO Y ADQUISICIONES

El trabajo que hemos realizado con C.H. Robinson ha hecho que nuestros procesos de envío y logística sean particularmente precisos para lo que nos depare el futuro”.

- CAMRON WHITTAKER
GERENTE DE PRODUCTO Y ADQUISICIONES