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Caso de estudio de BHP

Un plan logístico bien desarrollado respaldado por personas en las que podían confiar.

BHP consigue mejores resultados en el proyecto de mejora de la fundición gracias a la red mundial de expertos de C.H. Robinson

Como parte de los planes de BHP para mejorar sus operaciones de níquel en Kalgoorlie, Australia, la empresa necesitaba reemplazar el sistema de filtración de su chimenea principal. La coordinación cuidadosa y la sincronización precisa fueron las principales prioridades de BHP durante este proceso para evitar un tiempo de inactividad adicional. Esto requería un plan logístico bien desarrollado respaldado por personas en las que pudieran confiar.

Situación: una mejora para las instalaciones de Nickel West de BHP

BHP es reconocida como la empresa minera más grande del mundo. En consecuencia, tienen operaciones en países de todo el mundo. En Kalgoorlie, Australia, BHP procesa mineral sulfurado. El mineral se tritura y procesa en el sitio para producir concentrado de níquel, que es utilizado por múltiples sectores del mercado en todo el mundo, incluidos, entre otros, los proveedores mundiales de baterías.

La filtración adecuada de gas es una gran parte de sus operaciones en Kalgoorlie. Debido a que las operaciones de mineral de sulfuro de BHP requieren procedimientos de filtrado electrostático muy específicos, reemplazar el sistema de filtrado con la última tecnología fue un paso temprano de un plan de mejora más amplio para la instalación. BHP eligió un fabricante con sede en Ohio, Estados Unidos, que pudo construir el sistema de filtración en cuatro envíos para ser ensamblado e instalado en Kalgoorlie. Las unidades terminadas pesaron 24,4 toneladas métricas cada una. Incluso cuando se movían en secciones separadas, los módulos todavía se consideraban carga fuera de calibre. Debido al cronograma de producción del fabricante, los cuatro envíos durarían casi 11 meses de principio a fin. El éxito requería una coordinación y una sincronización cuidadosas.

El éxito requería una coordinación y una sincronización cuidadosas

Como ocurre con cualquier proyecto de este tipo, los cierres son inevitables y costosos. La fundición de Kalgoorlie puede producir 200 toneladas de concentrado de níquel por hora. Cada hora que la fundición está inoperativa puede afectar significativamente el programa de producción. La instalación de la actualización del sistema de filtración tuvo que ser programada cuidadosamente para evitar el mayor tiempo de inactividad posible. Una entrega anticipada del envío podría causar tantos desafíos como una entrega tardía.

Oportunidad: una propuesta de envío inicial

Inicialmente, BHP pidió al fabricante que se encargara de la logística de la mudanza. La compañía con sede en Ohio propuso el envío desde el puerto de San Diego, lo que requeriría más de 3.700 kilómetros de transporte por carretera a través de los Estados Unidos. A partir de ahí, cada envío también necesitaría transbordo, lo que generaría un tiempo de envío adicional y la posibilidad de daños por manipulación adicional.

Stephen Reynolds, gerente de proyectos de plantas de ácido en BHP, reconoció esto como una oportunidad para encontrar una mejor solución logística. “Una de las razones de nuestro éxito es que encontramos personas que saben lo que están haciendo. Somos expertos en minería. Cuando comenzamos a planificar este proyecto, nos dimos cuenta de que necesitaríamos encontrar expertos en logística ".

El proveedor de logística adecuado para el trabajo

La oficina de C.H. Robinson en Perth, ya es parte de las necesidades diarias de envío de BHP hacia y desde Kalgoorlie, por lo que fue una elección natural trabajar con el equipo de proyecto especializado de C.H. Robinson en Melbourne para los cuatro envíos del sistema de filtración. “Durante nuestra reunión inicial con C.H. Robinson, se hizo evidente que habíamos encontrado profesionales en los que podíamos confiar”, compartió Stephen. “Nuestro gerente de cuentas, Kane, y todo el equipo de C.H. Robinson fueron fáciles de encontrar para pedir consejo. Confiamos en ellos para coordinar los movimientos y mantenernos informados del progreso del proyecto ".

Solución: una perspectiva logística trae resultados

Una vez involucrados en el proyecto, Kane y el equipo de C.H. Robinson utilizaron las prioridades de BHP para analizar la situación y proponer un escenario de envío diferente al equipo de BHP.

En lugar de utilizar el puerto de San Diego, como había propuesto originalmente el fabricante, C.H. Robinson recomendó enviar los módulos a través del puerto de Baltimore. Si bien esta elección requeriría que los envíos viajen a través del Canal de Panamá, conlleva varios otros beneficios:

  • Reducción del transporte por carretera en los Estados Unidos a alrededor de 800 kilómetros, lo que ahorró un estimado de $ 100,000 USD del presupuesto.
  • Eliminó la necesidad de transbordo, con todo el tránsito oceánico ocurriendo en un barco.
  • Carga estibada debajo de la cubierta, usando roll-on / roll-off, para protegerla de los elementos

Una vez en Australia, la carga viajaría en un remolque de plataforma a lo largo de 600 kilómetros desde el puerto de Fremantle hasta Kalgoorlie. Como los artículos estaban fuera de calibre, C.H. Robinson necesitaba obtener los permisos necesarios y coordinar los tiempos de tránsito de los camiones para garantizar que se cumplieran todas las leyes sin renunciar al horario.

Momento ah-ha: la comunicación es clave

Naturalmente, un movimiento de proyecto de varios continentes conlleva muchas complejidades. Esto significa que la comunicación fue clave para el proyecto. Según Kane Dunleavy, gerente de logística de proyectos en C.H. Robinson, “A veces, mantener el proyecto en movimiento requería actualizaciones casi diarias. Esto fue especialmente cierto cuando COVID-19 afectó nuestros planes para el tercer envío".

Para los dos primeros envíos, Kane estuvo en el lugar en Ohio, Maryland y Australia Occidental, para supervisar la carga y descarga de la carga. Además de asegurarse de que los movimientos se realizaran sin problemas, Kane tomó fotografías del proceso y envió actualizaciones en vivo al equipo del proyecto de BHP mientras se realizaba la carga.

Superar las interrupciones del COVID-19

Pero a medida que la noticia del COVID-19 comenzó a difundirse y se establecieron restricciones de viaje, Kane no pudo estar en el lugar para la carga y el transporte de los dos últimos envíos. En cambio, su equipo trabajó con topógrafos y colegas locales en cada puerto para garantizar que tanto la carga como la descarga se realizaran sin problemas. Los procedimientos operativos estándar desarrollados a partir de los dos primeros envíos ayudaron a agilizar este proceso.

Los planes cuidadosamente trazados para el tercer y cuarto envío podrían haberse visto comprometidos aún más por los bloqueos en Australia. Debido a la rapidez de pensamiento y la rápida planificación, BHP trabajó con el fabricante y sus propios empleados en Kalgoorlie para enviar la tercera sección siete días antes. Este pequeño cambio de tiempo fue significativo porque le dio a BHP el tiempo que tanto necesitaba para recibir e instalar la sección antes de los cierres de COVID-19.

Salir

Al final, los cuatro envíos se movieron según lo planeado sin demoras. Debido a que la estrategia de logística estaba tan bien desarrollada de antemano, la planta de Kalgoorlie solo tuvo que cerrarse durante un total de 16 horas de las 100 horas planificadas originalmente. Al mantener el proyecto en marcha, C.H. Robinson y BHP limitaron el tiempo de inactividad de la planta de Kalgoorlie y mantuvieron en movimiento el proceso de actualización más grande.

“Gracias al extraordinario equipo de este proyecto, completamos la mudanza a tiempo y dentro del presupuesto”, afirmó Stephen. “Estimamos que la solución que C.H. Robinson trajo a nuestro equipo nos ahorró con éxito una gran parte de nuestro presupuesto inicial para esta parte de la actualización de la planta, lo que a su vez nos permitió realizar otras actualizaciones que solo hubieran ocurrido en el presupuesto de 2021. Con C.H. Robinson de nuestro lado, el proyecto fue todo lo que podíamos haber esperado y más”.

Durante nuestra reunión inicial con CH Robinson, se hizo evidente que habíamos encontrado profesionales en los que podíamos confiar.

- STEPHEN REYNOLDS
Gerente de Proyecto de Planta de Ácido, BHP

A veces, mantener el proyecto en movimiento requería actualizaciones casi diarias. Esto fue especialmente cierto cuando COVID-19 afectó nuestros planes para el tercer envío.

- KANE DUNLEAVY
Gerente de logística de proyectos, C.H. Robinson

Gracias al extraordinario equipo de este proyecto, completamos la mudanza a tiempo y dentro del presupuesto.

- STEPHEN REYNOLDS
Gerente de Proyecto de Planta de Ácido, BHP