Mejores prácticas para materiales de embalaje de madera sostenible: una guía para el embarcador global

Tree damage from tunneling beetles

A diario, se utilizan más de 1,800 millones de pallets de madera en los Estados Unidos y miles de millones más se mueven en todo el mundo. Si usted es un transportista global, es probable que utilice material de embalaje de madera (wood packaging material, WPM), como pallets, para enviar su carga. Si bien es económico, este material de embalaje aparentemente inofensivo puede incurrir rápidamente en costos adicionales para su cadena de suministro si se determina que no cumple con las regulaciones de los Estados Unidos.

Afortunadamente, esto se puede evitar si sabe qué buscar y cómo cumplir con los requisitos de material de embalaje de madera.

Materiales de embalaje de madera sostenible: antecedentes

En las últimas décadas, el aumento del comercio mundial ha facilitado la propagación de insectos que carcomen la madera a países no nativos, varios de los cuales han causado un grave impacto a ecosistemas y economías locales.

Un ejemplo de ello es el escarabajo asiático de cuernos largos (Asian Longhorned Beetle, ALB). El ALB es capaz de vivir en lo profundo de los árboles durante la mayor parte del año, se alimenta del interior del árbol para sobrevivir, creando grandes túneles y agujeros que dejan atrás un material similar al aserrín, y finalmente mata al árbol que infesta. Debido a que son difíciles de detectar, los insectos madereros como el ALB, se transportan con facilidad dentro de los materiales de embalaje de madera (wood packaging materials, WPM).

La preocupación mundial se extendió en la década de 1990 cuando se descubrieron insectos invasores como el escarabajo asiático de cuernos largos en los Estados Unidos y las infestaciones comenzaron a propagarse. En algunos casos, especies enteras de árboles en los Estados Unidos fueron diezmadas por insectos invasores en pocos años, lo que costó a los propietarios un estimado entre 1,000 y 2,000 millones de dólares anuales en gastos adicionales y pérdida de valor de la propiedad.

Estas son solo algunas de las preocupaciones reales relacionadas con los materiales de embalaje de madera, y el motivo por el cual los socios comerciales de todo el mundo han adoptado regulaciones para la importación de WPM.

Escarabajo adulto asiático de cuernos largos

Escarabajo adulto asiático de cuernos largos construyendo un túnel en un árbol.

Daño a árboles en una calle de Chicago debido a los escarabajos asiáticos de cuernos grandes.

Calle arbolada de Chicago replantada después de la erradicación del escarabajo asiático de cuernos largos.

Adopción y requisitos de la NIMF-15

En respuesta a la creciente preocupación por los materiales de embalaje de madera, las partes contratantes de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (International Plant Protection Convention, IPPC) adoptaron en 2002 las Normas Internacionales para Medidas Fitosanitarias N.° 15 (NIMF-15), que describen los requisitos para los tratamientos de calor y fumigación de WPM utilizados en el comercio internacional. En la actualidad, más de 100 países de todo el mundo han adoptado la NIMF-15, incluidos los principales mercados de exportación a nivel mundial.

Costo de utilizar WPM que no cumplen con los requisitos

Los materiales de embalaje de madera que no cumplen con las regulaciones pueden causar disrupciones en su cadena de suministro, que a menudo son costosas y consumen mucho tiempo. En los Estados Unidos, cada vez que se encuentra que un envío tiene plagas vivas barrenadoras de madera, todo el envío incumple con la NIMF-15 y por lo tanto, es reexportado y los gastos son asumidos por el importador.

Los ejemplos comunes de materiales de embalaje de madera que no cumplen incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Daño por insectos
  • Plagas vivas (polizones)
  • No incluye sello de conformidad con IPPC

Los retrasos extensos, altas tarifas de inspección, posibles sanciones y, en algunos casos, el rechazo de la importación de su envío, son solo algunos ejemplos de por qué no cumplir con el WPM es riesgoso para usted.

Exenciones a los requisitos de importación de material de embalaje de madera

A continuación se incluyen algunos artículos que se consideran de riesgo suficientemente bajo y que están exentos de los requisitos de WPM en los Estados Unidos:

  • WPM hecho completamente de madera de origen canadiense al ingresar a los Estados Unidos.
  • Materiales de madera fabricados como tablero de fibra, barriles de whisky y vino, madera chapada y tableros de virutas.
  • Piezas de madera que miden menos de 6 mm (0.24 pulg.) en cualquier dimensión.
  • Material de empaque alternativo, como la madera chapada, no necesita ser estampada; sin embargo, las unidades compuestas, como las cajas hechas tanto de madera chapada como de WPM sólido, requieren que toda la unidad esté estampada en madera chapada para necesitar tratamiento.

Mejores prácticas para materiales de embalaje de madera que cumplen las regulaciones

La buena noticia es que se pueden prevenir las violaciones a las reglas para el WPM. Considere incorporar algunas de estas mejores prácticas de WPM en su cadena de suministro.

Capacite a su equipo de cadena de suministro sobre los requisitos de WPM:

  • Inspeccione físicamente el WPM y rechace los pallets con señales de daños por insectos.
  • Conozca cómo es una infestación de plagas: perforaciones, corteza, frass, aserrín y larvas.
  • Verifique que se cumplan los requisitos adecuados de los sellos de WPM en toda su cadena de suministro.

Realice un análisis de costo-beneficio al considerar alternativas de WPM que no estén sujetas a la regulación del USDA, como:

  • Madera terciada o tablero prensado
  • Pallets de plástico
  • Tablero de virutas orientadas
  • Tablero de cartón
  • Madera de hebras paralelas
  • Espuma sintética
  • Marcos metálicos
  • Bolsas infladas
  • Placa de masonita

Establezca los requisitos de WPM con sus proveedores de WPM:

  • Proporcione información al exportador sobre la normativa de las NIMF-15 para aumentar la conciencia, para que busque la marca oficial de ISPM en el WPM y cualquier señal de que las plagas puedan estar presentes.
  • Exija el cumplimiento de la normativa de las NIMF-15 en sus contratos.
  • Exija a los exportadores que inspeccionen el WPM en busca de señales de plagas cuando se entregan o antes de su uso.
  • Pregúntele a su proveedor de WPM si cumple con la normativa de las NIMF-15 y si está acreditado. Revise la certificación proporcionada por la Organización Nacional de Protección Fitosanitaria (National Plant Protection Organization, NPPO) del país exportador.
  • Proporcione sitios web e información de contacto al exportador sobre cómo cumplirlos. La NPPO tendrá información sobre el programa local.

Comuníquese con su agente de aduanas para que pueda ayudarlo a mantenerse al tanto de cualquier cambio a los requisitos de WPM y abordar cualquier inquietud que tenga.

Abastecimiento de materiales de embalaje de madera en otros países

Los importadores que tengan WPM en otros países deben usar materiales de empaque de un fabricante registrado y acreditado que haya sido tratado térmicamente o fumigado de acuerdo con las regulaciones de IPPC. Comuníquese con la NPPO del país de origen del envío para obtener más información.

¿Qué mejores prácticas de WPM tiene su cadena de suministro?

Ya sea que sea nuevo en los requisitos para materiales de empaque de madera o tenga preguntas específicas sobre WPM, C.H. Robinson puede ayudarlo. Conéctese con uno de nuestros expertos confiables®  para comenzar.