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Estudio de caso de Thomas Scientific

A pesar del aumento del 300% en la demanda, las estrategias de envío internacional de esta empresa promediaron entre 8 y 10 días de tránsito de un proveedor a otro.

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Aumento de la eficiencia a través de la trazabilidad

Associated Grocers, Inc., de Baton Rouge es un centro de soporte de operaciones minoristas con visión de futuro que tiene como objetivo mantener a sus más de 200 miembros propietarios competitivos en el mercado y a la vanguardia de los desarrollos tecnológicos.


El piloto: trasladando la trazabilidad del concepto a la realidad

Associated Grocers y C.H. Robinson han colaborado durante más de una década para crear una cadena de suministro más eficiente. Recientemente, trabajaron juntos para agilizar el proceso de compra de Associated Grocers. C.H. Robinson facilita las licitaciones, las negociaciones y la logística de los productores, y proporciona una sola factura que desglosa los costos del producto y el transporte. Las capacidades de C.H. Robinson permiten a los especialistas de la categoría Associated Grocers, más tiempo para interactuar cara a cara con sus miembros-propietarios para que puedan construir relaciones que mejoren el negocio.

Cuando Mike Bove, vicepresidente de compras de productos perecederos de Associated Grocers, decidió que era hora de implementar nuevas capacidades de la iniciativa de trazabilidad de productos (PTI), se puso en contacto con C.H. Robinson. Trabajando juntos, las empresas seleccionaron la tecnología adecuada y el productor capaz. Crearon la primera ruta de trazabilidad de extremo a extremo de la industria de frutas y verduras a través de entornos operativos independientes desde un productor hasta un minorista.

El seguimiento del producto hasta el campo, requiere datos más detallados que los que puede proporcionar un código UPC estándar. Para proporcionar estos datos, los productores deben etiquetar cada caja de productos con un Número de identificación comercial global (GTIN) y cada pallet con un código de barras expandido del código de contenedor de envío en serie (SSCC). Al escanear dichas etiquetas y almacenando datos clave sobre la caja del producto, incluyendo el artículo, la variedad del artículo y el lote al que está conectada la caja desde la última actividad de empaque, Associated Grocers lograría la trazabilidad de los productos entrantes, reduciría los errores y aumentaría la eficiencia.

Associated Grocers se basó en la amplia investigación de C.H. Robinson sobre las soluciones PTI y seleccionó el mejor software, FoodLogiQ, para ayudar tanto a los minoristas como a los productores con la trazabilidad. El software de etiquetado de cajas y pallets de FoodLogiQ es fácil de usar y funciona con impresoras inteligentes para aumentar la efectividad operativa con costos más bajos tanto en el campo como en el entorno del cobertizo de empaque. Si la solución de FoodLogiQ funcionaba entre un productor y la operación de Associated Grocers, la expansión a múltiples operaciones de minoristas y transportistas parecía prometedora.

Por el lado del proveedor, C.H. Robinson seleccionó a LoBue Citrus para participar en el programa piloto. LoBue Citrus empaqueta cítricos (naranjas, limones y otras frutas especiales) para C.H. Robinson bajo la etiqueta Tropicana®. Para el piloto, LoBue Citrus empacaría, etiquetaría y enviaría naranjas frescas Tropicana® al almacén de Associated Grocers utilizando FoodLogiQ, que ya estaba en servicio en su operación.

Para prepararse para el piloto, Associated Grocers actualizó su Sistema de administración de almacenes (WMS) para que la información de la etiqueta escaneada llene los campos correctos dentro de ese sistema. Incorporaron hardware de escaneo de dedos y muñecas en su sistema de voz y lo probaron para asegurarse de que su WMS reconociera tanto la voz como la información escaneada.


Creando rastreos más rápidos

La implementación se desarrolló sin problemas durante los cuatro meses del piloto, con una excelente comunicación entre todas las partes, según Bove (ver Figura 1). Aunque el escaneo de cada caso entrante agregó pasos al proceso de recepción, Bove comenzó a ver eficiencias en los envíos salientes a medida que el piloto pasaba a la siguiente fase. “Una vez que pudimos escanear tanto de entrada como de salida, sabíamos exactamente lo que se cargaba en el camión y teníamos pruebas de dónde había ido cada artículo que nos enviaban. Podríamos rastrear artículos a nivel de productor, almacén y tienda. Eso permitió rastreos más rápidos. Tener la capacidad de hacer esto con C.H. Robinson y FoodLogiQ fue la dirección correcta a seguir y este fue el momento adecuado para probarlo ”, dijo Bove.

Desafío

En 2011, Associated Grocers quería fortalecer el cumplimiento de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria recientemente firmada.

Solución

C.H. Robinson reunió a Associated Grocers, FoodLogiQ y LoBue Citrus para desarrollar capacidades de trazabilidad para productos entrantes, ranurados y salientes para aumentar la eficiencia en la operación de Associated Grocers.

Resultados

Associated Grocers utilizó mejoras tecnológicas y soluciones de software de FoodLogiQ para lograr sus objetivos de cumplimiento. También agregaron nuevas eficiencias inesperadas que podrían tener un impacto final de .1 a .3 puntos básicos.

Eficiencia más allá de las expectativas

Bove dice que es demasiado pronto para comprender completamente el ROI a largo plazo para la trazabilidad. “La prueba de ello vendrá durante el primer retiro del mercado”, comenta. Pero, él ya sabe que habrá eficiencias en otras áreas además de los productos.

Bove dice: “Escanear códigos de barras de etiquetas GTIN hace que nuestra información sea 100% precisa. Elimina el retrabajo y la frustración a nivel de tienda. Tenemos pruebas de que el producto estaba en el camión, por lo que no habrá informes de pedidos cortos y no tendremos que volver a trabajar las facturas porque el sistema es más preciso. Además, descubrimos que estas eficiencias funcionan en carnes frescas y otras categorías. Ese fue un gran beneficio adicional que no esperábamos ". Bove espera ver un aumento en la utilidad bruta y el ahorro de mano de obra tanto a nivel mayorista como minorista con estas eficiencias mejoradas.

Aunque Bove admite que la implementación de este tipo de tecnología implica costos, cree que es importante que la industria haga todo lo posible para abordar la seguridad alimentaria. No le preocupa demasiado que las regulaciones cambien los requisitos de trazabilidad en el futuro. “Creo que las empresas deben avanzar. Hemos demostrado que se puede hacer con las herramientas adecuadas. Estoy dispuesto a hacer esa inversión. Las tiendas querrán comprarnos cuando podamos asegurarles que si hay un retiro del mercado, podemos identificar la fuente en cuestión de horas para que puedan sacarlo del estante. Es una ventaja para nuestros miembros y sus clientes ".

Associated Grocers y C.H. Robinson ahora están trabajando en el siguiente bloque de construcción para la seguridad alimentaria: sincronización de datos para que todos en la cadena de suministro tengan la misma información sobre un producto, las ataduras de pallets, las imágenes del producto y los atributos correctos del producto. C.H. Robinson se está preparando para implementar el software FoodLogiQ con otros minoristas y productores. Como empresa que abastece y produce a los buques, C.H. Robinson hará las mismas inversiones en tecnología de trazabilidad que sus socios comerciales. Jim Lemke, vicepresidente senior de abastecimiento de C.H. Robinson, cree que vale la pena usar FoodLogiQ a unos pocos centavos por caja para brindar una mejor trazabilidad y un suministro de alimentos más seguro.


Para obtener más información sobre los programas de C.H. Robinson, llame al 800-323-7587 o comuníquese con un experto.

Ahora podemos rastrear el producto desde el campo hasta ranuras específicas dentro del almacén y todo el camino hasta las tiendas en minutos. "

- MIKE BOVE
VICEPRESIDENTE DE ADQUISICIONES DE PERIODOS

“El escaneo de códigos de barras de etiquetas GTIN hace que nuestra información sea 100% precisa. Elimina el retrabajo y la frustración a nivel de tienda. "

- MIKE BOVE
VICEPRESIDENTE DE ADQUISICIONES DE PEREZOS